피츠버그 정착안내

피츠버그에서 삶의 자리 꾸미기

1. 피츠버그 오시기 전에

1) 자녀의 입학/편입을 위한 준비물:

(1) 출생증명서: 자녀의 출생병원에서 영문으로 출생증명서를 받아 오셔야 합니다. 주민등록등본을 번역하여 공증을 받아도 됩니다.
(2) 예방접종 기록: 자녀가 태어나서 지금까지 접종한 기록을 반드시 영문으로 만들어 오셔야 합니다.
(3) 학군마다 요구하는 서류가 다를 수 있습니다.

2) 인터넷을 할 수 있는 컴퓨터나 스마트 기기 준비: 미국에 오자마자 여러 가지 정보를 얻고 메일 등을 체크하기 위해 필요합니다. 대체적으로 컴퓨터나 스마트 기기의 가격은 미국이 한국보다 쌉니다.

3) 현금준비: 약 3주일 정도 사용할 현금을 준비하는 것이 좋습니다.

4) 임시 거주지: 아파트가 입주가 확정되지 않았다면 임시로 취사가 가능한 호텔이나 거주할 곳이 필요합니다(약 1~3주간 정도).

5) 공항 라이드 및 렌트카: 공항에서 피츠버그 대학까지는 승용차로 약 40분 정도 걸립니다. 도착 당일에 마중 나오실 분이 계시지 않으면 공항에서 버스나 택시를 이용하시면 되는데 처음 오시는 분들에게는 어려움이 많으니 미리 준비하시기 바랍니다. 그리고 차를 구입하기 위해서는 예정대로 사회보장번호(Social Security Number)를 받고 은행의 계좌를 개설한다 해도 최소한 3주 정도의 시간이 걸립니다. 그 후에 자동차를 구입하실 수 있으니 최소한 1개월 정도 자동차 없이 사셔야 합니다. 많은 경우 차를 렌트하게 되는데 공항에서 렌트하는 경우 사시는 지역에 반납이 가능하도록 하는 것이 좋습니다.

2. 피츠버그에 도착 후에 제일 먼저 해야 할 일: 미국에 입국하면 제일 먼저 해야 할 일은 SSN, 주소, 연락처, 은행계좌에 대한 일의 처리입니다.

1) 가장 중요한 것이 Social Security Number(SSN 사회보장번호) 입니다. 이 번호는 시민권과 영주권자에게 주어지지만 외국인인 경우 SSN을 받을 수 있는 비자를 소지한 외국인에게 주어지고 동반가족에게 주어지지 않는 경우도 있습니다. SSN은 운전면허증이나 은행계좌, 신용카드, 아파트나 하우스 렌트 등을 위해서 반드시 필요한데 정상적인 절차를 통해 발급받는 데는 약 3주 정도의 시간이 걸립니다. 그러므로 SSN을 발급 받기까지는 거주자가 아니라 여행자의 신분으로 있어야 합니다. SSN을 신청하시면 대체로 신청했다는 사실을 증명할 수 있는 서류를 발부합니다만 이 서류로는 SSN을 대체할 수 없습니다. SSN이 부여되는 데는 약 1주일 정도이지만 SSN가 부여되었다는 편지가 발급되는 데는 약 3주 정도 걸립니다. 그리고 집으로 SSN 카드가 배달되는데 시간이 더 걸립니다.

2) SSN 신청에 필요한 서류: 신청시 기본적으로 필요한 것은 여권, 비자, 학교 또는 고용주의 편지(Employment Certificate), Form I-20, IAP-66 그리고 Form I-94(입국심사카드 중 출국기록 부분)입니다.

3) 주소지 및 연락처: 피츠버그로 이주하시면 보통은 아파트에 사시게 됩니다. 오시자마자 집을 구입하시는 분들도 계신데 피츠버그가 사는 동네마다 특징이 다르고 학교도 차이가 많이 나서 1년 정도 살아보고 집을 구입하시는 것을 권합니다. 피츠버그는 아파트마다 각각 계약방법이 다릅니다. 아파트의 모델 플랜이나 모델 룸은 볼 수 있지만 계약대상의 아파트는 직접 볼 수는 없습니다. 좀 오래된 건물의 아파트인 경우에는 난방비나 전기료와 수도세가 아파트 렌트비에 포함된 경우도 있으니 아파트에서 제공되는 안내문을 자세히 검토하며 검색할 필요가 있습니다.
아파트 검색 웹 사이트: Rent.com, ApartmentFinder.com, Apartments.com

4) 아파트 계약: 대체로 아파트에서는 3주 정도의 준비기간(이사 나가고 수리 및 페인트 칠 하는데 드는 시간)이 필요합니다. 계약에 필요한 서류에 대해 물어 보아야 합니다. 일반적으로 고급 아파트일수록 요구하는 서류가 까다롭지만 비교적 피츠버그의 아파트들은 다른 주에 비해 까다롭지 않습니다.

아파트 계약에 필요한 비용으로 Security Deposit, Processing Fee, One Month Payment 등이 있는데 Security Deposit은 이름 그대로 사후 파손에 대한 보증금입니다. 이는 아파트 해지 후 1개월 정도 지난 후 아파트 측에서 파손 등의 손상에 대한 비용을 제하고 우편으로 체크로 보내어 줍니다. Processing Fee는 보통 아파트들이 Credit Check(신용조회)를 하는 비용입니다. One Month Payment 는 첫 달의 임대료를 미리 받는 것입니다. 아파트에 따라 모든 비용을 Credit Card로 지불할 수 있기도 하지만 많은 아파트가 Check를 요구하며 일반적으로 현금을 받지는 않습니다.

아파트를 계약하시면 아파트에서 Utilities(전기, 수도, 전화, 케이블, 인터넷)의 연락처를 받게 되는데 직접 연락을 하여 설치(모든 살치는 설치비와 Security deposit 등을 결재)하는 것이 보통입니다. 아파트에 따라 케이블과 인터넷을 아파트가 지정하는 회사가 독점으로 공급하는 경우가 있는데 서비스의 질이 떨어진다고 하지만 선택권이 주어지지 않습니다. 전기나 수도는 이사하는 날 설치가 될 수 있도록 날짜를 조정하는 것이 좋고 케이블과 전화는 이사한 후 설치하는 것이 좋습니다. 아파트 계약을 하면서 언제 계약서에 실제 사인을 하고 현관문의 키를 받는지 꼭 알아 두셔야 합니다.

6) 휴대폰: 요즘은 집에 따로 전화를 두지 않고 셀폰으로 대신합니다. 휴대폰은 Verizon, ATT, Sprint, T-Mobile 등이 있고 Prepaid Phone도 많이 사용합니다. 제공하는 서비스와 데이터 용량과 통화의 질이 회사마다 다르니 회사가 제공하는 정보를 잘 보고 구매해야 합니다.

7) 은행계좌: 은행계좌 개설도 은행에 따라 방법이 다양합니다. 기본적으로 필요한 서류는 여권 등의 사진이 있는 신분증과 SSN이고 이것이 없는 경우에는 Tax ID 라는 것이 필요합니다. 하나의 계좌에 배우자를 포함하는 것이 일반적인데 배우자가 SSN이 없는 경우 Tax ID를 발부 받아야 은행에 계좌에 이름을 올릴 수 있습니다.

3. 교육

미국은 유치원부터 도합 13년간의 의무교육이 있으며 한국과 같이 초등학교, 중학교, 고등학교라는 명칭보다는 Kindergarten부터 1학년-12학년(K-12)이라고 말합니다.

학교 종류로는 공립학교와 사립학교로 나눌 수 있습니다. 공립학교는 정해진 학구 내에 사는 학령기의 어린이는 모두 받아들입니다. 수업료는 무료이며 학교는 각 지역의 주민이 내는 School Tax라는 세금에 의해 경영되고 있습니다. 일반적으로 수입이 높고 교육열이 높은 사람들이 많이 사는 지역의 학교는 필연적으로 학교의 질도 높습니다. 세금도 많고 부모로부터의 기부도 많아서 그것만으로 학교의 설비가 갖추어진다는 것입니다.

피츠버그의 학군은 다른 주와는 달리 한 학군에는 단 하나의 고등학교만 있습니다. 초등학교와 중학교는 여러 개 있지만 하나의 고등학교로 모두 모이게 되므로 학군의 크기가 다른 주에서의 학군보다 작습니다. 대부분의 학교는 K-5학년을 Elementary School, 6-8 학년을 Middle School, 9-12학년을 High School로 나눕니다. 학군에 따라 Elementary를 K-3학년 Elementary와 4-6학년을 Upper Elementary로 나누고 중학교는 7-8학년, 고등학교는 9-12학년으로 나누는 경우도 있습니다(Upper St. Clair와 Pine-Richland 학군). 그런가 하면 High School을 9-10년으로 Intermediate High School과 11-12학년의 Senior High School 로 나누는 경우도 있습니다(North Allegheny 학군).

1) 학교선택방법, 입학수속방법: 학군에 따라 다를 수 있습니다.

(1) District Board of Education의 사무실에 가면 지역내의 모든 학교에 대해 조사할 수 있습니다. 통학(집에서 가까운 지 혹은 통학버스가 있는 지의 여부), 학력수준, 시설, 학생 수(전교생 수, 한 반의 학생의 수, 외국인 학생의 비율), 교사의 질과 규모, ESL Bilingual Program 등의 유무, 외국인 학생을 받아들이는 상황 등. 각 학군의 웹사이트를 찾으면 학교의 Report Card를 볼 수 있습니다. 간단히는 City-Data.com을 보시면 정보를 얻을 수 있습니다.

(2) 입학•편입절차: 입학•편입을 담당하는 Administration Office에 연락하여 예약을 해야 합니다. 학교에 입학을 하기 위해서는 서류를 갖추어야 하는데 많은 학군이 직접 방문해서 서류를 받아가도록 하고 있습니다. 미국의 1학년에서부터 12학년에 입학•편입하려면 한국을 떠나기 전에 한국의 학교에서 재학증명서, 성적증명서, 추천장, 건강진단서 등을 영어로 작성하여 가져와야 합니다. 편입하고 싶은 희망 학년이 있다고 해도 최종 결정은 학교에 의해 내려집니다. 입학하는 학교가 사립인 경우에는 서류 제출 후 심사결과를 기다리게 되며, 경우에 따라서는 면접이나 간단한 시험을 보는 경우도 있습니다. Family Doctor 또는 PCP(Primary Care Physician)나 소아과 의사가 접종기록을 보고 학교가 요구하는 접종이 되었는지 확인을 해 줍니다. 만약 접종이 필요하면 접종을 지시하게 됩니다.

2) 학군

북쪽: 다운타운에서 북쪽으로 올라가면 North Hills School District(NH학군), North Allegheny School District(NA학군)이 있습니다. NA학군의 동쪽으로 Hampton School District이 있고 서쪽으로 Avonworth School District이 있습니다. 북쪽이긴 하지만 동쪽에 위치한 Fox Chaple School District이 있습니다.

남쪽: 다운타운에서 Liberty Bridge를 지나서 남쪽으로 가면 South Hills인데 이곳에는 Mt. Lebanon School District과 Upper St. Clair School District 그리고 Bethel Park School District 등이 위치하고 있습니다.

서쪽: 다운타운에서 Fort Pitt Bridge와 Tunnel을 지나가서 남쪽으로 가면 Robinson Township을 지나 Moon Area School District이 있습니다.

전통적으로 Upper St Clair, Mt Lebanon, Fox Chaple이 성적이 좋은 학군으로 알려져 있습니다. 스포츠와 예능활동도 뛰어난 학군입니다. 그러나 Upper St. Clair에는 아파트가 없어서 새로이 이사를 하려면 주택을 구입하거나 주택 렌트를 하여야 하므로 이 학군으로 편입하기가 쉽지 않습니다. Mt. Lobanon는 Upper St. Clair 보다 약간 다운타운 쪽에 위치하고 있는데 이곳은 비교적 아파트가 많은데 오래되었습니다. Mt. Lobanon 학군의 경우 스쿨버스를 운영하지 않습니다. Fox Chaple 학군은 예술 특히 오케스트라에 좋은 프로그램을 가지고 있습니다. 이 지역은 Shadyside 쪽의 병원이나 학교에 근무하는 분들이 거주하는 곳으로 아파트를 구할 수 있는 지역입니다.

최근 들어 North Allegheny 학군이 좋은 평가를 받고 있습니다. 이 지역에는 비교적 아파트가 많이 분포하고 있습니다. 대체로 다운타운, Oakland, Shadyside에 근무하시는 분들이 선호하는 지역입니다. 다운타운 쪽으로 이어지는 교통도 좋으므로 비교적 젊은 가정의 유입이 활발합니다. 이런 추세에 힘입어 학군의 아시안 학생의 비율이 높아지고 있습니다.

3) ESL(English as a Second Language): 영어를 외국어로 하는 자녀들을 대상으로 한 영어교육프로 그램으로 특별한 자격을 가진 교사가 지도를 담당하는 것이 보통입니다. 이 프로그램은 자녀들이 일반 수업을 받을 정도의 영어 실력이 될 때까지 이 프로그램에 참가하고, 그것과 병행하여 학교가 인정하는 일부의 일반 수업을 수강하는 형태가 취해집니다. 전에는 거의 모든 학교가 ESL을 운영했지만 요즘은 예산을 줄이기 위해 한 학군에 하나의 학교에서만 운영하고 있어 어떤 경우에는 부모가 아이들 등교를 시켜야 하는 경우도 생깁니다.

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